Por EFE, Sin Embargo, 07 de diciembre de 2021.

Un Juez federal de Estados Unidos condenó este lunes a la empresa responsable del mayor derrame causado por fracking terrestre del país, que ocurrió en el estado de Dakota del Norte en 2014, con una multa de 15 millones de dólares, según informó el Departamento de Justicia estadounidense.

Esta pena anunciada hoy se suma a los 36 millones de dólares que acordó pagar el pasado mes de septiembre la compañía responsable, Summit Midstream Partners, al Gobierno federal y al estado de Dakota del Norte, como parte del acuerdo de culpabilidad, de acuerdo al mismo comunicado.

La compañía reconoció que tuvo un comportamiento negligente cuando en agosto de 2014 derramó cerca de Williston (Dakota del Norte) más de 700 mil barriles de petróleo y desechos del “fracking”, contaminando el agua subterránea y casi 50 kilómetros de afluentes del río Misuri.

Por ley, lo recaudado de las multas federales en este caso irán al Fondo Fiduciario de Responsabilidad por Derrames de Petróleo, utilizado para responder y limpiar futuros derrames de petróleo.

“Summit es culpable penalmente de descargar negligentemente más de 29 millones de galones (132 millones de litros) durante más de cuatro meses y luego, a sabiendas, no reportarlo”, señaló en un comunicado el secretario de Justicia auxiliar, Todd Kim, de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia.

De hecho, el derrame continuó durante casi cinco meses antes de que finalmente se contuviera y se informara al Gobierno estadounidense, como lo exige la Ley de Agua Limpia de Estados Unidos.

En esa nota, Kim denunció que la compañía responsable “dio declaraciones engañosas e incompletas” al Gobierno sobre la duración y el tamaño del derrame.

Photo by Paul-Alain Hunt on Unsplash

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