Por Damian Carrington, Biodiversidad LA, 17 de junio de 2021.

La tala de bosques y la caza de animales salvajes hacen que los animales y los microbios que albergan entren cada vez más en contacto con las personas y el ganado. Alrededor del 70% de las nuevas enfermedades infecciosas proceden de los animales, como el Covid-19, el Sars, la gripe aviar, el Ébola y el VIH.

Sin embargo, los líderes y las autoridades apenas mencionan la prevención de esta causa de propagación, según los científicos que respaldan un nuevo grupo de trabajo independiente, que informará a la c oalición para la Prevención de Pandemias en el Origen. El PPS dijo que la cuestión ha sido ignorada por la Asamblea Mundial de la Salud, y un reciente informe por la Organización Mundial de la Salud sobre la pandemia de coronavirus.

Una investigación reciente estimó en 26.000 millones de dólares (18.000 millones de libras) el coste anual de la prevención de nuevas pandemias durante la próxima década, lo que supone sólo el 2% de los daños financieros causados por el Covid-19. Las medidas incluirían la protección de los bosques, el cierre del comercio de riesgo de la fauna silvestre, una mejor protección de los animales de granja contra la infección y la detección rápida de la enfermedad en los mercados de la fauna silvestre.

El nuevo grupo de trabajo está formado por expertos de todas las regiones del mundo y tiene su sede en la Universidad de Harvard, en Estados Unidos. A finales del verano, elaborará un plan de acción para prevenir los efectos secundarios, que será defendido por un grupo de personalidades de alto nivel.

“Covid-19 fue un disparo de advertencia de toda la naturaleza a nuestra especie”, dijo Aaron Bernstein, médico del Centro de Clima, Salud y Medio Ambiente Global de Harvard que dirige el grupo de trabajo. “Pero hasta ahora los líderes mundiales están lejos de actuar. Se les habla de las acciones para supuestamente prevenir las pandemias, pero apenas se menciona la idea de prevenir sus causas profundas, y mucho menos se discute.

“La narrativa actual se inclina fuertemente hacia la preparación del sistema sanitario, la contención y las vacunas”, dijo. “Esto supone que lo mejor que podemos hacer es evitar que una enfermedad se extienda una vez que emerge. Pero] hemos aprendido que nuestra salvación es barata. Los costes de las acciones [para prevenir la propagación] son una fracción del coste de gestionar una pandemia una vez que emerge”.

Muchas de estas acciones también abordan las crisis del clima y la biodiversidad, dijo Bernstein.

La Asamblea Mundial de la Salud es el órgano decisorio de la OMS, al que asisten todos los Estados miembros. Pero, una vez revisado el orden del día de la asamblea, el PPS dijo: “Nuestra coalición está profundamente preocupada porque no aborda la causa real de todas las pandemias del último siglo y, por tanto, no aborda la necesidad de una verdadera prevención”.

Un informe independiente para la OMS sobre la pandemia de Covid-19, publicado el 12 de mayo, concluyó que fue un desastre evitable que no tenía por qué haber costado millones de vidas si el mundo hubiera reaccionado más rápidamente. Pero el PPS dijo: “El mandato y el alcance del trabajo del panel independiente ignoraron el origen más profundo de todas las pandemias: la propagación de los virus desde los animales”.

En mayo se creó un grupo de expertos de alto nivel “Una sóla salud” para asesorar a la OMS, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en la elaboración de un plan mundial a largo plazo para evitar brotes de enfermedades. El concepto de “una sola salud” pretende mejorar la salud reconociendo las conexiones entre las personas, los animales, las plantas y el entorno que comparten.

“Es un paso en la dirección correcta”, dijo Bernstein. “Pero tenemos que centrarnos en lo que la ciencia nos dice, no en lo que nuestras organizaciones actuales están equipadas para hacer. La razón por la que tenemos el reto que tenemos es porque no hay un equivalente de la OMS para la salud planetaria”.

“La OIE y la OMS no se ocupan de la deforestación, mientras que la FAO se centra sobre todo en cuestiones comerciales y el PNUMA tiene muy poca experiencia en materia de salud”, dijo. “Una salud tiende a preocuparse casi exclusivamente por el ganado”.

Bernstein dijo que la respuesta médica a la pandemia de Covid fue esencial y que la velocidad de desarrollo de las vacunas fue sorprendente, “pero la naturaleza no nos va a alimentar con virus que se adapten a las vacunas que tenemos. Si evitamos el contagio en primer lugar, no necesitaríamos la vacuna”.

Neil Vora, médico de Conservation International y parte de PPS, dijo: “Después de una década trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. respondiendo a brotes como el Ébola y el Covid-19, me quedó claro que es necesario un cambio fundamental de enfoque para prevenir futuras pandemias. Esto debe incluir la prevención de la propagación de los virus”.

Bernstein dijo que la falta de acción hasta la fecha se debía a la dificultad de conseguir motivación para el trabajo preventivo. “Estamos motivados para actuar después de enfermar. Además, mucha de la gente que toma decisiones no ha sido informada a fondo de lo que la ciencia nos muestra y, para ser totalmente franco, hay mucho dinero que ganar en la fabricación de mejores medicamentos, vacunas y diagnósticos. Pero no se puede vender la conservación de los bosques para obtener beneficios”.

La OMS no respondió a una solicitud de comentarios. El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tuiteó el 22 de mayo una respuesta a un vídeo de Greta Thunberg sobre la relación rota de la humanidad con la naturaleza. “Muestra lo frágil -y en peligro- que es la relación entre la salud humana, animal y medioambiental. Debemos hacer más para corregir el desequilibrio, de lo contrario las pandemias, la destrucción del medio ambiente y otras crisis serán la norma”.

Los principales expertos del mundo han advertido que hay que atajar la raíz de las pandemias en toda la crisis de Covid. En abril y octubre de 2020, afirmaron que el mundo se encuentra en una “era de pandemias” y que éstas surgirán con más frecuencia, se propagarán más rápidamente y matarán a más personas a menos que se detenga la destrucción del mundo natural.

“Nos hemos dado cuenta en las conversaciones con varios líderes de que una vez que señalamos que la ciencia muestra que nuestro verdadero problema es lo que está impulsando los desbordamientos, inmediatamente dicen: ‘¡Oh, claro, por supuesto!'”, dijo Bernstein. “Por eso soy cautelosamente optimista”.

Fuente: Climaterra

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