Hilal Elver está sonando una alarma para que el mundo escuche. A principios del otoño pasado, la Relatora Especial de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación dijo a la Asamblea General de las Naciones Unidas que, “a pesar de todo el trabajo de alto perfil que se está realizando en todo el mundo para combatir el hambre y la desnutrición, todavía no se está cerca de alcanzar los objetivos nutricionales acordados a nivel mundial “.

Al dirigirse a líderes de todo el mundo, Elver no temía nombrar al culpable. “Los sistemas alimentarios actuales están dominados por la producción y procesamiento de alimentos industriales” … junto con políticas comerciales que resultan en “grandes corporaciones de alimentos … inundando el mercado global con alimentos pobres en nutrientes pero densos en energía, que son relativamente baratos”.

“Hoy en día, casi 800 millones de personas siguen estando crónicamente desnutridas, más de 2 mil millones sufren de deficiencias de micronutrientes y otros 600 millones son obesos”, escribió Elver en su nuevo informe de la ONU sobre el derecho a la alimentación. Y, dijo recientemente a Civil Eats, “La desnutrición es universal. Es enorme e increíble, y no sólo en los países en desarrollo. “De hecho, como los EE.UU. continúan exportando muchos de sus peores hábitos alimenticios, las tasas de diabetes y otras enfermedades relacionadas con la dieta en otras partes del mundo han comenzado a subir”.

Elver, que ha estado en este cargo desde el 2014, es profesora de la Universidad de California en Santa Bárbara y distinguida compañera de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), y experta en derecho ambiental y derechos de la mujer. Al igual que todos los relatores especiales de la ONU sobre derechos humanos, Elver no está pagada por la ONU y no representa un país en particular, por lo que puede actuar como experta independiente.

Elver sigue a Olivier De Schutter, que era conocido por ser franco sobre el hecho de que el derecho a la comida “no puede reducirse al derecho de no morir de hambre”.

Le preguntamos a Elver cuáles son sus pensamientos sobre el estado actual del acceso a los alimentos y cuáles son los mayores obstáculos para resolver el problema de la seguridad alimentaria.

Vinculación de los alimentos con la salud pública

Elver explica que el derecho a una alimentación adecuada es parte de la Declaración Universal de Derechos Humanos y Pacto Internacional de Derechos Económicos, Culturales y Sociales de 1948.

“Estos son acuerdos jurídicamente vinculantes, no sólo una ilusión”, explicó Elver. Establecieron la base jurídica para actuar en el reconocimiento de que el acceso a alimentos sanos y nutritivos es un derecho humano. En los países que han ratificado estos acuerdos (los Estados Unidos no lo han hecho), se pueden presentar demandas para defender estos derechos. La palabra clave es “adecuada”, porque ahí es donde entra la nutrición.

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Los casos que afirman este derecho a la alimentación -tanto para todos los ciudadanos como para grupos especiales como comunidades indígenas, refugiados y prisioneros- han tenido éxito en países de todo el mundo, entre ellos Nepal, India, Brasil, El Salvador, Sudáfrica y Alemania. En la India, por ejemplo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la inclusión del derecho a la alimentación en la Constitución nacional ha llevado a programas tales como comidas de medio día para escolares, alimentos en guarderías y subsidios de Alimentos para otros grupos vulnerables.

Notable en estos casos es el enfoque en políticas desafiantes que bloquean el acceso a los alimentos. Existen muchas demandas en relación a estas políticas “en países como Argentina, Brasil, Colombia, El Salvador, Guatemala, India, Nepal, Paraguay, Perú y Suiza”, explicó Elver.

¿Por qué la necesidad de que los grupos de la sociedad civil demanden a los gobiernos por el derecho a la alimentación? Una parte significativa de lo que ha salido mal, explica Elver, es que las políticas de comercio internacional han permitido a las grandes corporaciones de alimentos vender gran cantidad de refrescos, comida rápida y otros productos altos en calorías y nutrientes elaborados con granos refinados baratos, edulcorantes de maíz y aceites vegetales.

“Los alimentos más baratos y fáciles de vender, con una larga vida útil, son más lucrativos”, dice ella, remontando este problema a cultivos subsidiados por el gobierno, como el maíz y la soja. “No hay ningún subsidio que se destine a los cultivos “especializados”, como los tomates, por ejemplo”, dice, y señala que gran parte de esta producción también está controlada mundialmente -en términos de semillas, fertilizantes y plaguicidas- por muy pocas grandes empresas.

Chips vs. Manzanas

En su informe, Elver dijo a la Asamblea General: “El acceso a alimentos nutritivos es a menudo un indicador clave de la desigualdad socioeconómica”.

“Para las personas que no tienen poder financiero, los chips son a menudo más baratos que una manzana”, dice. “Ahora sabemos que este tipo de comida con grasa saturada, muy alta en azúcar y sal, realmente enferma”.

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¿En dónde encajan los Estados Unidos? Como se ha señalado, los Estados Unidos no han ratificado el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.

Como resultado, Elver dice: “En los Estados Unidos, los derechos económicos y sociales son una política, no un derecho humano. A diferencia de la libertad de expresión, los ciudadanos no pueden ir a la corte sobre estos derechos. Esta es una distinción importante “, continuó. “Dicho esto, existen enormes programas en los Estados Unidos, como SNAP [Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria] y aquellos que cuidan de las mujeres y los niños que son buenos y efectivos. Sin embargo, el acceso a estos programas es diferente que si fueran apoyados con un ‘concepto de derechos’ “, explica.

El número de corporaciones que hacen lobby en Washington también dificulta esta situación, dice Elver. Este tipo de presión ejerce una presión increíble, no sólo sobre los legisladores, sino también sobre los pequeños agricultores. Esto hace más difícil que estos agricultores se mantengan independientes en lugar de convertirse en agricultores contratados para los grandes productores industriales. Eso, a su vez, influye en la comida que llega al mercado, así como en el cómo y a qué precio.

Cuando se les preguntó qué tipo de impacto podrían tener los informes de las Naciones Unidas como este, Elver señaló que son muy utilizados por las ONG: “Dan legitimidad a estos temas cuando los grupos se enfrentan a gobiernos o corporaciones por violaciones de derechos humanos”.

Esto ocurrió recientemente en Brasil, donde el derecho a la alimentación es ahora parte de la constitución nacional. Allí, mediante la incorporación del derecho a la alimentación en sus políticas, la ciudad de Belo Horizonte implementó programas que aumentaron drásticamente el acceso a los alimentos y redujeron la malnutrición. Y en 2015, Nepal, incluyó el derecho a la alimentación en su nueva constitución, después de que grupos de agricultores y defensores de los derechos humanos exigieran que lo hicieran.

El próximo informe de Elver sobre las Naciones Unidas será sobre plaguicidas. Ella se preguntará: “¿Cuáles son los impactos a la salud humana, la diversidad ambiental y biológica, la contaminación del agua y del suelo- impactos directos en la salud humana sobre los trabajadores agrícolas, las familias, las mujeres, los niños y los consumidores? ¿Cuáles son los problemas con los pesticidas y las semillas? “

Aunque el trabajo de Elver está muy alejado de los consumidores estadounidenses, cree que tienen el potencial de tener un profundo impacto en el sistema alimentario. “Creo que el poder más importante en este país es el poder del consumidor”, dice. Según Elver, educar a los consumidores es lo que empuja al gobierno en la política. Y esto está empezando a jugar aquí con los votos de 2016 para los impuestos de soda en California y Colorado, y los nuevos requisitos de etiquetado de menú de la FDA.

Mientras tanto, a nivel gubernamental, Elver dijo recientemente a la Asamblea General de la ONU que las naciones necesitan mover los sistemas alimenticios globales del modelo industrial actual “hacia sistemas más sostenibles” que protejan mejor el equilibrio ecológico y el derecho humano a una alimentación adecuada.

Artículo original de Elizabeth Grossman

FuenteCivil Eats
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